600명 전문의가 재건 성형 200편 초록 발표           ‘한의사 엑스레이 사용 좌시하지 않겠다’           이동환 교수, 대한뇌졸중학회 우수 발표상 수상           ‘의료-요양’ 연계·통합이 커뮤니티케어 안착 ‘관건’           분당차병원, 29일 폐암 건강강좌           길병원, 취약계층 100세대 쌀 전달           가족간 소통 부족한 중년 여성 '내 건강 좋지 않다' 생각           3년간 22만8000명 건강보험료 안내고 진료           장애여성 임신·출산 안내책자 발간           영남권 국가트라우마센터 21일 국립부곡병원서 개소
2019.5.21 화 16:07
> 컨텐츠 > 칼럼기고
     
고(故) 임세원 교수를 보내며
2019년 01월 16일 (수) 18:15:59 윤상용 기자 yoon2357@empal.com

구만 육천 삼백 육십 시간은 고등학교를 졸업한 학생이 정신과 전문의로 성장하기까지 필요한 최소한의 시간이다. 군복무를 해야 한다면 이보다 훨씬 많은 시간이 필요할 것이고, 전문의에서 다시 전임의를 거쳐 환자들을 책임지고 진료하는 교수가 되기까지의 시간 또한 이에 못지않다.

사랑하는 아버지와 남편을 잃은 가족들의 슬픔보다 더 큰 비극이 어디에 있을까마는 우리 역시 정신건강 장면에서 진심을 다해 분투해온 유능한 인재를 너무나 허망하게 잃었다.

지난 토요일, 임 교수님의 추모식장을 찾았다. 정말 많은 사람들이 임 교수의 마지막 가는 길을 함께 하였다.

해당 사건은 정신건강의학계에서 이례적으로 발생하는 사고가 아니라 환자와 함께하는 모든 전문직역들이 느끼고 공감하던 문제였다. 병원에서 임상심리전문가로 근무하던 기간 동안 필자도 정신병적 상태를 보이는 환자들에게 위협을 당하거나 심지어 고소를 당했던 기억이 또렷하다. 이곳에 찾아온 모두에게 이 비극은 ‘내게도 일어날 수 있었던 일’일 것이다.

문득 돌아보니 대학에서 교편을 잡은 후 참 오랫동안 이런 위험성을 잊고 살아왔었다. 임상의 최전선에서 환자들을 평가하고 치료하는 심리학자였으나 어느 순간 책과 논문에 파묻혀 참으로 안전한 환경에 안주해 있었다. 감사하면서도 부끄러운 일이다.

“불행히도 임 교수님에 대한 사회적 관심도 얼마가지 못할 것입니다. 수많은 새로운 뉴스에 묻혀서 금방 잊혀져 버릴 것입니다..” 추도식이 끝나고 행사 준비위원 간담회에서 나온 대한신경정신의학회 권준수 이사장님의 말씀은 기우가 아닐 것이다.

정신질환을 가진 국민의 인권과 그들이 좋은 치료를 받을 권리는 아무리 강조해도 부족함이 없으나 그것이 의료 및 정신건강영역 종사자와 기관 운영자들의 희생을 바탕으로 하는 것이라면 이는 사상누각에 다름 아니다. 타인의 아픈 마음을 공감하고 치유하고자 십수 년의 수련을 받아온 전문인력들이 생계와 안전을 보장받지 못하는 상태라면, 언젠가 이는 정신건강 서비스 이용자에게도 큰 부담으로 다가올 것이다.

유족들의 이야기처럼 모든 환자들이 잠재적 범죄자로 간주 되어서는 안 될 것이겠으나, 다만 피의자를 면밀하게 조사하는 과정을 통해 우리 사회에서 정신장애인을 관리하는 시스템 중 어디에 구멍이 나 있었는지를 찾아내야 한다.

또한, 입원 및 환자관리 등에 대해 성급한 변화를 도모하기보다는 장기적 관점에서 무엇이 개선되어야 할지에 대한 연구와 검토가 필요할 것이다. 특히 퇴원한 환자들이 자해 및 타해에 이르는 위험한 행동을 감행할 가능성이 어느 정도인지 정기적으로 평가하고 이들에게 적절한 치료를 제공하기 위해 환자 위험성 평가시스템 개발을 위한 연구에 국가 수준의 투자가 필요할 것이다.

사건 발생 3주가 흐른 지금, 정신건강 영역에서 추모의 분위기가 계속해서 무겁게 이어지고 있으나 이후 벌어질 문제들에 대해서는 결코 낙관할 수만은 없다. 자타해의 위험성이 있는 정신질환 환자들을 위한 보호병동을 대형종합병원들이 계속 운영하려 할지에 대한 염려는 이미 오래된 걱정이다.

날로 악화되는 보험수가의 압박에서 정신과 병동은 이미 병원 경영진의 눈 밖에 난 지 오래라는 소리가 들려올 정도이기에, 대형병원들이 정신건강의학과의 보호병동과 필수 인력들을 유지하도록 제도적으로 규정하고, 국가적 차원에서 해당 인프라 구축을 위해 경제적으로 지원하는 노력이 절실하다.

한편 10만 시간에 육박하는 교육비를 스스로 부담하면서 굳이 돈이 안 되고 생명의 위험까지 따르는 정신건강의학과의 진로를 택할 뜻있는 의학도가 줄어들까 염려된다. 정신건강전문요원도 마찬가지의 위기에 처해있다. 국가 정신건강을 책임질 인력의 양성을 모두 병원과 재활기관에 떠넘긴 탓에, 정신건강임상심리사의 수련기관은 점차 줄어들고 있으며 그 처우는 매우 열악해져 수련 중 이탈자 증가가 가시화되고 있다.

차가운 바람이 몸을 파고드는 토요일 저녁이다. 오늘의 추도식이 지금으로선 한 의인의 죽음을 기리는 자리로 기억되겠으나 훗날 한국 정신건강체계의 새로운 시대를 알리는 첫 날이었음을 새삼스럽게 알게 되길 소망한다.

                                              <덕성여자대학교 심리학과 최승원 교수>

윤상용 기자의 다른기사 보기  
ⓒ 메드월드뉴스(http://www.medworld.co.kr) 무단전재 및 재배포금지 | 저작권문의  

     
전체기사의견(0)  
      자동등록방지용 코드를 입력하세요!   
 
   * 200자까지 쓰실 수 있습니다. (현재 0 byte/최대 400byte)
   * 욕설등 인신공격성 글은 삭제 합니다. [운영원칙]
전체기사의견(0)
최신인기기사
신문사소개기사제보광고문의불편신고개인정보취급방침이메일무단수집거부청소년보호정책       
(04379) 서울시 용산구 한강대로21길 25,5층(한강로3가, 여성단체협의회빌딩) 의계신문사
전화 : 02)797-7431  |  팩스 : 02)797-7410  |  발행인 : 박명인  |  청소년보호책임자 : 박명인
Copyright 2011 메드월드뉴스. All rights reserved. mail to webmaster@medworld.co.kr