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완충기삽입술 후 감염으로 완충기를 다시제거한 사례
본지-의료중재원 공동기획, 자필서명만으로는 충분한 설명 부족
2018년 10월 09일 (화) 09:08:55 손종관 sjk1367@hanmail.net
   
 

사건의 개요

신청인(1966년생, 남)은 2015년 5월 요통과 오른쪽 엉치부터 발끝까지 이어지는 하지방사통이 있어 6월 피신청인이 운영하는 ○○병원 신경외과에 입원해 요추 4/5번간 우측 추간판 탈출증 진단 하에 후궁절제술, 디스크제거술, 신경공확장술, 완충기 삽입술(1차 수술)을 받고 퇴원했다.

퇴원 후 경과관찰 과정에서 신청인이 허리와 엉치 부분의 불편감 내지 통증을 호소해 혈액검사를 시행, 적혈구침강속도(erythrocyte sedimentation rate, ESR)가 정상범위를 초과하는 것으로 나와 요추 MRI검사를 시행한 결과 수술 부위에 감염이 의심되어 같은 날 감염 의증 진단 하에 입원하도록 조치하고 입원 당일부터 항생제 치료를 시행했다.

입원 후 항생제 치료에도 증상 호전이 나타나지 않아 요추 MRI검사를 시행한 결과 염증이 악화된 것으로 나타나 같은 날 세척 및 변연절제술, 완충기 제거술(2차 수술)을 시행했다.

2차 수술 후 증상이 점차 호전되면서 경미한 요통과 양측 엉치 통증이 있는 상태로 퇴원했다.

신청인은 △1차 수술 당시 탈출된 추간판을 완전히 제거하지 못하고 불필요한 완충기 삽입술을 시행하여 염증이 발생 및 악화되어 완충기를 제거하고 추가적인 치료를 받아야 했고 △재입원한 후 염증 및 통증에 호전이 안 보임에도 항생제 투여만 계속했으며, 이후 극심한 통증을 호소한 뒤에야 뒤늦게 2차 수술을 시행했다고 주장하며 약 2400만 원의 배상을 청구했다.

반면 피신청인은 △1차 수술을 통해 신경을 누르고 있던 디스크를 적절하게 제거했고 신청인의 경우 척추 운동성을 보존하고 약해진 디스크 및 관절을 보호하기 위해 척추체 후부 가시돌기에 완충기를 삽입할 필요가 있었으며, △수술 후 감염은 그 발생 원인이 다양하고 현대 의학상 이를 완전히 예방하는 것도 불가능하므로 감염증이 발생하였다는 그 자체만으로 의료적 과실을 인정할 수 없으며, 수술 전 및 수술 중에 감염 예방에 최선을 다 하였고 수술 후에도 예방적 항생제 투여와 혈액검사를 통해 감염 발생 여부를 관찰했으며, △감염의 경우 항생제 치료가 원칙이고 이후 증상 호전이 없으면 수술을 고려하기 때문에, 신청인에게 항생제 치료가 원칙이고 이후 수술이 필요할 수도 있고 수술을 통해 완충기를 제거할 수 있음도 설명하고 감염에 대한 치료를 진행하였다고 주장한다.

감정결과의 요지

제출된 수술기록지와 수술 후 영상검사결과 등을 보면, 디스크 제거는 적절하게 이루어진 것으로 보이는 등 치료 방법 선택 및 술기가 적절하였다고 판단되고, 1차 수술 전후의 감염 예방 및 관리 조치는 통상적인 수준에서 이루어졌다.

수술 후 감염에 대한 치료는 1차적으로 항생제 투여 등을 포함한 보존적 치료를 하고, 보존적 치료에도 불구하고 감염증이 악화되는 경우 수술적 치료를 고려하는 것이므로 감염 후 항생제 투여 및 2차 수술에 관한 피신청인 병원 의료진의 일련의 치료경과는 적절하였다고 판단된다.

신청인은 1차 수술 이후 추간판염이 발생하여 보존적 치료를 받다가 2차 수술을 받았고, 감염증으로 인해 2차 수술 후에도 요통과 양측 엉치 통증 등이 지속되었으나, 수술 후 창상 감염은 가장 흔하게 발생하는 수술 후 합병증 중의 하나이며, 위 수술 부위 감염 발생이 의료진의 감염관리 소홀로 인해 발생하였다고 보기는 어렵다.

완충기 삽입술을 실시하기 위해서는 사전에, 그 수술이 안전성이 확보된 의료기술이라는 점, 요양 급여의 대상이 되는 기존의 의료기술로는 치유할 수 없는 부대체적 치료효과가 있거나 그와 유사한 정도의 뛰어난 치료효과가 있어 급여 인정 기준 등을 벗어나 치료해야 할 의학적 필요성을 갖추었다는 점, 그 밖에 그 비용 등을 충분히 설명해야 하지만 부동문자로 인쇄된 하단에 자필서명만으로는 설명의무를 충분하게 이행했다고 보기 어렵다.

피신청인 병원 의료진의 진료상 과실을 인정하기는 어려우나 설명의무 위반은 인정이 된다.

따라서 신청인의 나이, 완충기 삽입술이 이루어지게 된 경위 및 결과, 1차 수술 후 감염으로 신청인이 받은 육체적·정신적 고통의 정도, 위 삽입술로 추가적으로 들게 된 치료비용 등 이 사건 조정절차에 나타난 제반 사정을 참작해 금 300만원으로 조정이 성립됐다.

 

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